Il Giardino Segreto di Prospero

Ο ΛΩΡΕΝΣ ΝΤΑΡΕΛ ΚΑΙ Η ΚΕΡΚΥΡΑ
Τα ταξιδιωτικά βιβλία του Λόρενς Ντάρελ αφηγούνται ένα ταξίδι εν εξελίξει σε εκείνα τα μέρη της Μεσογείου όπου o συγγραφέας πέρασε το μεγαλύτερο μέρος της ενήλικης ζωής του. Έργα όπως Η Σπηλιά του Πρόσπερου, Η Θαλάσσια Αφροδίτη, και Τα Πικρολέμονα της Κύπρου, καταγράφουν τις εμπειρίες του στους κυριότερους σταθμούς αυτού του ταξιδιού, που ξεκινά στην Κέρκυρα το 1935, συνεχίζεται στη Ρόδο το 1945, και καταλήγει στην Κύπρο το 1953. Αν και ο Ντάρελ είναι ευρέως γνωστός για Το Αλεξανδρινό Κουαρτέτο, η «νησιωτική τριλογία» υπήρξε καθοριστικής σημασίας για τη λογοτεχνική του σταδιοδρομία, καθώς ήρθε να προστεθεί στη μακρά παράδοση έργων περιηγητών-συγγραφέων που εξερεύνησαν τον ελληνικό χώρο και εμπνεύστηκαν από αυτόν. To 1935 ο Ντάρελ μετακομίζει οικογενειακώς στην Κέρκυρα, με σκοπό να κάνει μια καινούρια αρχή και να αποδράσει από τη δυσάρεστη ατμόσφαιρα της Αγγλίας, από τον «αγγλικό θάνατο», όπως έλεγε ο ίδιος. Εντέλει όμως τα έργα του αφηγούνται μια τρικυμιώδη πορεία, καθώς ο δεύτερος παγκόσμιος πόλεμος, και τα επακόλουθα τραυματικά γεγονότα της Κύπρου, εμπλέκονται με τις προσωπικές αναζητήσεις του στον ελληνικό χώρο.Στο Η Σπηλιά του Πρόσπερου (1945), δηλώνει ότι ο ίδιος και η γυναίκα του Νάνσυ είχαν προσαρμοστεί τόσο πολύ στη ζωή της Κέρκυρας, που ήταν σαν να «προδόθηκε η καταγωγή» τους για έναν τόπο ο οποίος είχε γίνει «το σπιτικό μας... Ένας ολόκληρος κόσμος». Σε ομιλία του αναφέρει ότι επέλεξε να ζήσει «σε ένα μικρό χωριό τη ζωή του ψαρά» υπό συνθήκες «απόλυτου πρωτογονισμού»• η εγκατάλειψη κάθε πολυτέλειας τού έδινε την αίσθηση προσωπικής αναγέννησης και επιστροφής σε αυθεντικές μορφές ανθρώπινης ύπαρξης: «Σε άλλες χώρες μπορεί ν’ ανακαλύψεις τοπία, παραδόσεις και έθιμα• η Ελλάδα έχει κάτι σκληρότερο να σου προσφέρει - την ανακάλυψη του εαυτού σου»...................................................................................